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Riddle of the Great Beings

Acertijo de los Grandes Seres es una serie en línea que se encontraba en BIONICLEstory.com en 2009. Se centra en el viaje de los Agori Tarduk, Crotesius y Kirbold al norte de Bara Magna en busca de la Estrella Roja.

Capítulo 1 Editar

Tarduk pestañeó para quitarse el sudor de los ojos. En momentos como este deseaba no tener que trabajar con casco y armadura completa. Pero incluso aquí, tan cerca de la libre ciudad de Atero, era demasiado peligroso estar en el desierto solo y desprotegido. Su tarea aquí era rutinaria: junto con Agori de varios pueblos – Kyry, Crotesius, Scodonius, y Kirbold – estaba en Atero para ayudar a preparar la arena para el próximo torneo. Incluso con los cuidados a lo largo del año, siempre era necesario hacer reparaciones menores antes que los Glatorian de todas partes llegaran al lugar.

Por supuesto, Tarduk no se había quedado en ese trabajo por mucho, no cuando había ruinas no muy lejos que podía explorar. Bajo la excusa de ir a buscar provisiones a su vagón, había salido de la ciudad y encontrado un buen lugar para cavar. Era un trabajo duro, y caluroso. Le habría servido un ayudante, pero eso no era factible. Kyry estaba demasiado dedicado al trabajo en Atero, Kirbold sólo quería terminar y regresar a Iconox, Scodonius era un poco raro, y a Crotesius apenas lo conocía.

No, decidió, cava mejor el que cava sólo. Su herramienta golpeó algo, enterrado a casi un metro de profundidad en la arena. Sacándolo, descubrió que era un cuadrado de metal, dos veces más grande que su mano y obviamente parte de algo más grande. Inscrito en él había un círculo con un círculo mucho más pequeño dentro y en el fondo de él. Tarduk frunció el ceño. Había tropezado con cosas como esta antes, con símbolos similares. No tenía idea de lo que significaban, y tampoco nadie más, por lo que sabía. Si era un idioma - ¿qué idioma y hablado por quién? Era frustrante, pues no había encontrado suficientes muestras para siquiera comenzar a intentar descifrar los símbolos.

Le dio la vuelta al trozo de metal, esperando que hubiera otro símbolo en la parte de atrás. En vez de eso, encontró algo totalmente diferente. Se había tallado un mapa en el metal. Reconocía algunos lugares en él, y otros no. En el fondo del mapa había una cadena de montañas que se parecía bastante a las Montañas Picudas Negras del norte. Los detalles dibujados justo debajo de las montañas parecían confirmar que era la misma cordillera. Aún así, la mayor parte del mapa eran áreas al norte de las montañas, una región con la que no estaba familiarizado. Lo único que realmente sabía de ella era que se decía que los Skrall venían de allí. En la esquina del mapa, había otros dos símbolos, pero un poco diferentes a los que había encontrado antes. Uno sólo era una malla de líneas interconectadas que casi se veían como una red. El otro era una estrella. Lo que hacía interesante a este último era que se trataba del único símbolo que estaba coloreado. La estrella era roja.

Una estrella roja, pensó Tarduk. ¿Quién ha oído de algo así? Ciertamente era fascinante pero imposible de investigar, al menos por su propia cuenta. Viajando al noroeste, podía rodear las faldas de las Montañas Picudas Negras y alcanzar la región norte, pero el mapa indicaba furiosos ríos y otros peligros naturales a lo largo del camino. Ir allí sin ayuda sería más que peligroso, y ningún Glatorian se enlistaría para el trabajo tan cerca del torneo de Atero.

“¡Hey!”

Tarduk se volteo. Crotesius caminaba hacia él, al parecer algo molesto.

“¿Vas a ayudar, o a jugar en la arena? ¿Qué es eso que tienes?”

Tarduk le mostró al Agori de Vulcanus lo que había encontrado. Crotesius no se molestó en tomarlo, sólo lo miró por ambos lados y luego se encogió de hombros.

“¿Y qué? Es un pedazo de chatarra. Quizás podrías usarlo para parchar tu vagón, pero aparte de eso…”

Qué Vorox murmuró Tarduk para sí. En voz alta, dijo, “Tal vez tengas razón. Es decir, esa estrella roja – ¿De qué se trata todo eso? Después de todo, todos saben que no hay nada de valor por allá al norte. Ningún tesoro escondido, ninguna ciudad oculta, y nada de piedras de agua, nada.”

Esto, por supuesto, era una enorme mentira, y Tarduk sabía que Crotesius nunca la creería. De hecho, contaba con ello. Los rumores sobre qué podía haber en el norte volaban más rápido que granos de arena en una tormenta. En Iconox, se decía que las montañas estaban cubiertas de valiosa Exsidiana. En Vulcanus, decían que había valles llenos de piedras de agua, esas valiosas rocas que podían partirse para revelar agua pura en su interior. En Tajun, bueno, allí eran bastante imaginativos, y los Agori de Tesara simplemente no querían siquiera hablar de ello.

Ahora Crotesius estiró el brazo para tomar el trozo de metal y echarle un vistazo más de cerca. “Sabes, si quieres, yo podría tomar esta… um… chatarra de tus manos… ¿Tal vez quieras intercambiarla?”

Más tarde, Tarduk sería incapaz de explicar exactamente por qué dijo lo que dijo. Tal vez tras años de cavar en la arena y encontrar piezas de un rompecabezas, pero ninguna manera de resolverlo, ya había tenido suficiente. Si no se arriesgaba, nunca encontraría respuestas. “Seguro, la intercambiaré,” dijo. “Puedes quedarte con el trozo de metal… si vas conmigo a buscar esa estrella roja, sea lo que sea.”

“¿Ir allí al norte? ¿Estás loco?” dijo Crotesius.

“Esa es la oferta,” dijo Tarduk con firmeza. “Tenemos suficiente tiempo antes que el torneo comience para ir allí y regresar.” En realidad no estaba seguro de que eso fuera cierto, pero no iba a decírselo a Crotesius. “Piénsalo,” continuó. “¿Y si hay algo realmente valioso allí, algo que cambie la vida de todos en Bara Magna? Seríamos – es decir, serás un héroe.”

Crotesius sonrió. Siendo un piloto de vehículos en la arena, sólo era un luchador Agori más en un mundo dominado por Glatorian. Pero si hacía algo realmente grandioso, bueno, Raanu no viviría para siempre, y quizás el podría guiar Vulcanus algún día.

“Bien, Tarduk,” dijo Crotesius. “Supongo que puedes unirte a mi expedición, pero necesitaremos más ayuda. Ve si puedes reclutar a unos cuantos Agori, sin hablarles de la estrella. Y nos vamos al amanecer.”

Tarduk se alejó, con una sonrisa extendiéndose por su rostro. Cierto, no había sido completamente honesto, pero a veces es necesario tomar atajos en la búsqueda del conocimiento, ¿no? Poco sabía Tarduk que ese atajo estaba a punto de llevarlo directamente a una pesadilla.

Capítulo 2 Editar

Al final, solo Kirbold estuvo dispuesto a acompañar a Crotesius y Tarduk en busca de la Estrella Roja. Scodonius dijo que era una locura ir a una salvaje persecución de Corceles de Roca tan cerca de la fecha del torneo. Y Kyry tenía prisa en volver a Vulcanus.

Crotesius sugirió que llevaran vehículos al norte, pero Tarduk vetó esa sugerencia.

"Los vehículos no pueden ir a donde vamos, ni siquiera los que usan orugas", dijo Tarduk, "además de que hacen ruido y el ruido atrae a los Cazadores de Huesos. No, usaremos Acechadores de Arena".

Tomó una cierta cantidad de rodeos y acuerdos de tomar prestadas tres de las bestias de un comerciante de Iconox, especialmente porque Tarduk no quiso decir a dónde irían con ellos. Pero dentro de poco tiempo, los tres Agori estaban montados y listos para comenzar su expedición.

La ruta más corta sería ir hacia el este hasta las Cataratas Oscuras y luego hacia el norte, hacia la región volcánica sobre las Montañas Picudas Negras. Pero la presencia de Skrall, Vorox y Cazadores de Huesos en esa dirección también la convertía en la más peligrosa. Así que Tarduk condujo al pequeño grupo hacia el noroeste, pasado el pueblo de Tesara y la Cumbre Codo y por las Montañas de Cuarzo Blanco. Kirbold, siendo nativo de Iconox, conocía bastante bien esta región. Había caminos que los comerciantes tomaban a través de los cerros en busca de cualquier cosa de valor que pudieran vender.

Hacía frío aquí, incluso peor que el desierto de noche. Más de una vez, los Acechadores de Arena casi tropezaron sobre la superficie lisa del cristal y la roca. A pesar de que ponía nerviosos a los tres Agori, tenían que viajar durante el día: sería demasiado fácil desviarse del camino en la oscuridad y posiblemente caer de un acantilado.

Después de dos días, habían avanzado lo suficientemente al norte como para estar en un territorio completamente desconocido. Las criaturas que vivían en esta región podrían nunca haber estado en el desierto hacia el sur, ya que obviamente sobrevivían al frío. Crotesius estaba en alerta constante. Por eso fue él el primero en darse cuenta de que estaban siendo observados.

"¿Deberíamos detenernos?" preguntó Tarduk.

"No", espetó Crotesius, "eso es lo peor que podríamos hacer. Necesitamos ir más rápido. Quizás podamos perderlos".

Tarduk lo dudaba. Había visto a uno de sus perseguidores. Se parecía un poco a uno de los lobos baldíos que vivían en el desierto. Sus patas habían evolucionado para poder atravesar la arena más suelta y eran rastreadores altamente efectivos. Pero, Tarduk se recordó a sí mismo, aunque parecía uno, su perseguidor no era una de esas criaturas. Por una parte, esta bestia estaba medio hecha de metal. Tarduk nunca había visto algo así.

"¿Cuántos?" preguntó Kirbold.

"Más de uno", respondió Crotesius. "Seis u ocho, tal vez. Son difíciles de detectar".

Tarduk no estaba seguro de cómo algo podría moverse a través de las Montañas de Cuarzo Blanco invisibles de esta manera. A medida que transcurría el día, esa se convirtió en la menor de sus preocupaciones. No importa qué tan rápido se moviera el grupo, los lobos siguieron su rastro. Sin importar qué truco intentarán para eludirlos -enviar a un Acechador de Arena en otra dirección, regresando por su propio camino, incluso dejando algo del precioso suministro de comida en el camino para distraer a la manada- los lobos seguían acercándose. "¿Qué son esas cosas?" preguntó Tarduk por tercera vez.

Ahora tenían que cabalgar por la noche, les gustara o no. Kirbold compartió la montura de Tarduk y Crotesius iba delante. Aunque probablemente no importaría de todos modos, Crotesius se negó a encender una antorcha, pensando que los lobos verían la luz. Tarduk argumentó que probablemente estaban rastreándolos por el olor, pero no sirvió.

Terminaron en un sendero estrecho y sinuoso. Al lado derecho estaba la cara de la montaña. A la izquierda, una gran caída a la oscuridad. La buena noticia era que no había lugar para que los lobos se escondieran allí. Tendrían que seguir el sendero también o darse por vencidos, al parecer. La mala noticia fue que incluso los Acechadores de Arena estaban teniendo dificultades para ver andar. Un desliz, y alguien no regresaría de este viaje.

Moviéndose tan rápido como se atrevieron, los tres Agori avanzaron por el sendero. En un momento, la montura que transportaba a Kirbold y Tarduk tropezó y un paquete de herramientas cayó al abismo. El sonido de su caída nunca llegó.

Kirbold miró hacia atrás. A la luz brillante de las lunas, no podía ver señales de sus perseguidores. "Creo que los perdimos. ¿Creen que los perdimos?"

Tarduk miró por encima del hombro. Tampoco vio nada, pero dijo: "No, no creo que los hayamos perdido".

"Yo tampoco", coincidió Kirbold.

El sendero comenzó a ensancharse, convirtiéndose en una meseta. Estaba amaneciendo, los primeros rayos de luz se reflejaban en los picos de cuarzo. Crotesius tiró de su Acechador de Arena para detenerlo, y Tarduk hizo lo mismo. Miraron hacia atrás. No había señales de la media docena de lobos cubiertos de pieles y metales que los habían estado siguiendo.

"Tal vez no cruzaron el sendero", dijo Crotesius, "o encontraron una presa más fácil. En cualquier caso, me alegro de que se hayan ido".

"Um, hay otra posibilidad", sugirió Tarduk. "Dejaron de seguirnos porque ya no era necesario".

Crotesius se giró ante el sonido de un bajo gruñido, un sonido metálico hueco que resonó por todas las montañas. Alineados en una cresta delante no estaban seis de los lobos, sino sesenta. Habían evadido una manada de caza sólo para ir directamente a su guarida.

Capítulo 3 Editar

Los tres Agori se sentaron en sus monturas, congelados de miedo. Delante de ellos se encontraban docenas de lobos, sus cuerpos una extraña mezcla de músculos, pelo y metal opaco. Sus ojos brillaban puntos de luz salvaje en la oscuridad. Tarduk podía oler su hedor almizclado, mezclado con el olor a hierro frío.

"Cuidado", susurró Crotesius. "Tratarán de rodearnos y luego atacarán".

"Gracias por la lección de naturaleza", respondió Kirbold. "¿Cómo salimos de esto?"

"¿Montamos a través de ellos?" sugirió Tarduk. "Quizás podamos, no sé, escapar de ellos".

Crotesius dio unas palmaditas en el costado de su Sand Stalker. "No creo que estos animales vayan a dar un paso más cerca de esas cosas si pueden evitarlo".

Tarduk deseó poder tener otra idea. Ir hacia adelante estaba afuera. Retroceder significaba correr por un sendero angosto con una manada de lobos pisándole los talones. Si no cayeran en un abismo sin fondo, tendrían la diversión de ser comidos. No podía creer que su viaje llegara a su fin tan pronto, y de una manera tan horrible.

Crotesius fue el primero en detectar una nueva llegada. Algo, no, alguien, estaba detrás de la manada de lobos. La figura estaba doblada y retorcida y caminaba con una severa cojera. Llevaba un bastón en la mano izquierda y parecía confiar en él para mantenerse en pie. Incluso con la luz de la luna, era imposible ver claramente al blindado. Pero luego habló.

"Abajo."

Era una palabra simple, pero transmitida con una voz que le pareció a Tarduk como las ramas de los árboles muertos que arañan un refugio. Para asombro de los tres Agori, los lobos se echaron sobre el suelo helado. La figura comenzó a avanzar cojeando, moviéndose sin ser molestada por los lobos. Todo lo que Tarduk podía pensar era Malum, quien, según los rumores, ahora vivía entre los bestiales Vorox. Pero no era Malum viniendo hacia ellos. Tarduk escuchó a Kirbold asir en reconocimiento. El Agori del pueblo del hielo de Iconox dijo: "¿Surel? Pero tú estas..."

"-Muerto", dijo el guerrero lisiado. "Cerca de estarlo, tal vez, pero aún entre los vivos. Perdido en el caos de la guerra, y dejado atrás, herido y quebrado, cuando la batalla avanzó. Y aquí he estado desde entonces".

Fue demasiado para que Crotesius lo asimilara. "¿Has estado viviendo en estas montañas con estas... estas... cosas?"

"Eres de la gente del Fuego", dijo Surel, como si viera la armadura roja del Agori por primera vez. "Entonces no haz de saber nada sobre los Lobos de Hierro, una de las creaciones más... eficientes de los Grandes Seres. Entrené esta manada, los llevé a la batalla, y cuando el mundo se hizo añicos, se quedaron a mi lado. Han sido los lobos los que me traían comida y me protegían del daño. Y hay muchos en estas montañas que me harían daño."

Surel se inclinó y acarició a uno de los lobos, pasando su mano por el pelaje y el metal.

"Tal vez has olvidado, o nunca has sabido, cómo eran las cosas antes. Los ejércitos marchando a través de los desiertos, las junglas, las montañas, luchando para reclamar la energía en el corazón del mundo. Los Señores Elementales nos llevaron a la guerra, y cuando sus acciones destruyeron el planeta, quedaron atrapados. Sí, estaban atrapados."

Tarduk se estremeció. ¿Estaba cada vez haciendo más frío o era el miedo lo que lo hacía temblar? Hubiera sido fácil culpar a la presencia de Surel y sus mascotas, pero no, se estaba helando. El viento soplaba y nieve había comenzado a caer, ligeramente al principio, luego más fuerte. Pronto apenas pudo distinguir al antiguo guerrero y sus lobos por a través de la tormenta.

"Espera un minuto", dijo Kirbold, "recuerdo la guerra. Recuerdo cómo terminó y recuerdo a los Señores Elementales. Pero dijiste '¿estaban atrapados?'".

Surel asintió con la cabeza, un ejercicio doloroso debido a sus heridas. "No sé por qué han venido aquí, pero ahora les digo que regresen. Los Señores Elementales caminan este planeta una vez más, y los afortunados entre ustedes morirán primero".

Un rugido llenó las orejas de Tarduk. Miró hacia la fuente del sonido. Una gigantesca pared blanca se alzaba montaña abajo, una avalancha de nieve de la que no había esperanza de escapar, y de pie en lo alto de la montaña, viendo como la perdición se precipitaba hacia los Agori, se alzaba un guerrero hecho de hielo.

Capítulo 4 Editar

Tarduk cerró los ojos con fuerza. Una masiva avalancha de hielo y nieve estaba rugiendo por la ladera de la montaña en dirección hacia él y sus aliados. No había forma de escapar de él o evadirlo. Él y sus dos compañeros Agori, Surel y sus Lobos de Hierro, estaban todos condenados.

En lo que estaba seguro serían sus últimos momentos de vida, pensó en todos los artefactos que nunca descubriría, en todos los misterios que nunca resolvería. Sobre todo, pensó en el mapa que lo había llevado al norte, a las montañas, el que tenía tallada una estrella roja. Sería más fácil morir si al menos pudiera conocer el significado de ese símbolo.

Hubo un destello de luz tan brillante que pudo verlo a través de sus párpados, y una ola de calor casi insoportable. Tarduk abrió los ojos para ver la ladera de la montaña en llamas, las llamas tan intensas que derretían la nieve en agua y convertían el agua en vapor en un instante. Los Lobos de Hierro gruñeron y retrocedieron, Surel yendo con ellos. Los dos Acechadores de Arena que los Agori montaro se levantaron en pánico y fue necesaria toda las habilidad de los jinetes para evitar que salieran disparados.

Tarduk miró a través de las llamas para tratar de ver al guerrero de hielo que había divisado antes de llegar a la cima. Sí, la figura cristalina todavía estaba allí, su lenguaje corporal hablaba de ira desenfrenada. "Tenemos que salir de aquí, ahora", dijo Tarduk.

¿Qué te convenció, "preguntó Kirbold," ¿la avalancha o la tormenta de fuego? "

"La posibilidad de encontrarse con la causa de cualquiera de los dos", respondió Tarduk.

Esta vez, no había necesidad de preocuparse por cabalgar en medio de los Lobos de Hierro; el fuego los había alejado a todos. Surel, sin embargo, se había quedado en el sector. Como cabalgaban hacia un paso, emergió de detrás de una roca y los saludó.

"Vuelvan", imploró Surel. "No hay nada para ustedes más allá de aquí. Vuelvan a la seguridad de sus hogares".

Crotesius se rió amargamente. "Obviamente no has estado en uno de nuestros hogares recientemente".

"Ese chorro de llamas", dijo Tarduk, "eso no fue natural, ¿verdad? Ese fue el Señor Elemental del Fuego que nos salvó".

Ahora fue de Surel el turno de reír. "¿Te salvó? Eres polvo para él, ni siquiera polvo. Eso fue un ataque contra su enemigo congelado. Simplemente quedaste atrapado en medio".

"Espera un momento" interrumpió Crotesius. "Recuerdo los Señores Elementales, y los ejércitos, y la guerra, pero la guerra terminó hace más de cien mil años".

Surel negó con la cabeza. "Terminó para ti, para sus soldados, y terminó para Spherus Magna, como todas las cosas lo hicieron en ese horrible momento. Pero para los Señores Elementales, la lucha continúa".

Tarduk miró hacia atrás. No vio señales de que alguien los siguiera, por lo que pensó que era seguro continuar. "¿Una lucha por qué?" preguntó. "La guerra del núcleo se libró por las energías del corazón del planeta, pero el planeta ya no existe. ¿Qué queda por que luchar?"

Surel no dijo nada, simplemente levantó un brazo en seco y señaló hacia el norte. Tarduk sintió un escalofrío recorrer su espina dorsal. No se molestó en tratar de convencerse a sí mismo de que solo era por el frío. Excavó en su paquete y produjo el fragmento con el mapa. Surel miró hacia abajo; Tarduk escuchó una fuerte inspiración.

"La Estrella Roja", murmuró. "El Valle del Laberinto". Miró a cada Agori y se volteo. "Buscan los mismos secretos que los Señores Elementales, y se arriesgan a correr el mismo destino. El corazón del Laberinto guarda el último acertijo de los Grandes Seres. Muchos han entrado en el Valle con la esperanza de resolver el rompecabezas. Ninguno ha vuelto jamás."

"Déjame adivinar", dijo Crotesius. "Crees que deberíamos regresar".

Surel se encogió de hombros, no era fácil hacerlo con un cuerpo tan retorcido. "Creo que la Estrella Roja arde en sus ojos y en sus corazones como lo ha hecho con tantos antes que ustedes. Creo que continuarán, sin importar las advertencias que les dé. Y sé que sé que morirán".

Tarduk miró a Crotesius y Kirbold. Ninguno parecía asustado, o tal vez solo lo estaban escondiendo bien. Y sabía que Surel tenía razón. Tenía que descubrir los secretos que se insinuaban en este mapa, incluso si eso significaba correr peligro.

"Tienes razón", dijo Tarduk, "continuaremos. ¿Puedes ayudarnos, decirnos algo sobre lo que está por venir?"

Surel guardó silencio durante un largo rato, luego sacudió la cabeza y dijo: "Vivimos en un mundo arruinado, Agori, y en un lugar así, nada permanece entero e intacto. La corriente de la vida se desvía, represada, mal dirigida, e incluso", dijo, mirando hacia abajo a su propio cuerpo en ruinas, "distorsionada más allá de la imaginación. ¿Qué les espera hacia el norte? Un reino de mentiras, un lugar donde belleza esconde un corazón podrido, donde los árboles no proporcionan refugio, el aire sin brisa refrescante, y donde el agua no sacia tu sed. Y en el momento en que creas lo que ves o escuchas, tocas o saboreas, será demasiado tarde para ti."

"¡Deja de hablar con enigmas!" estalló Crotesius. "Si no tienes nada útil que decir, sal de nuestro camino."

En un pestañeo, Surel sacó una daga y la apretó contra la garganta de Crotesius. Tarduk no podía recordar haber visto siquiera un primer Glatorian moverse tan rápido.

"Podría matarte ahora y evitarte los horrores por venir", dijo Surel, con los ojos encendidos. "Pero no mereces tanta misericordia. Adelante, Agori. Más allá de este camino está el Bosque de Espadas. Todos los que viajan a través de él se vuelven uno con la naturaleza, y más allá de eso, las muy bienvenidas aguas del Río Dormus. y si sobrevives, el Laberinto te espera."

Capítulo 5 Editar

Tarduk, Crotesius y Kirbold habían estado cabalgando durante todo un día. Habían dejado a Surel, sus Lobos de Hierro y sus horribles advertencias, pero ninguno podía olvidar sus palabras. Kirbold había estado en silencio desde entonces, perdido en sus propios pensamientos. Tarduk estaba más atento que nunca, con la esperanza de detectar el próximo ataque antes de que fuera demasiado tarde. Por su parte, Crotesius había decidido que Surel se había vuelto loco después de tantos años en las montañas, y no tenía mucho sentido prestar atención a los delirios de un loco.

Tarduk hizo una pausa para mirar el fragmento de metal que llevaba con el extraño mapa inscrito en él. Sí, estaban lo suficientemente cerca del norte. Pronto, sería el momento de girar hacia el este, y dirigirse hacia donde estaba ubicado el símbolo de la estrella roja en la tosca tabla. Kirbold detuvo bruscamente su Acechador de Arena para detenerlo.

"He cambiado de opinión. Quiero regresar", dijo.

"No daremos marcha atrás", respondió Crotesius sin darse la vuelta.

"Ni siquiera sé que hacemos aquí.", espetó Kirbold. "¿A quién le importa que hay más allá de las montañas? Tenemos nuestros propios problemas en casa."

"Tal vez los dos están conectados", le ofreció Tarduk. "Tal vez hay algo aquí que nos puede ayudar a tratar con los Cazadores de Huesos, los Vorox y los Skrall".

"¿Estamos aquí por un arma?" Preguntó Kirbold. "Si hubiera algo tan poderoso en el norte, los ancianos habrían enviado a Glatorian para conseguirlo".

"Tal vez no querían algo así en manos de Strakk", murmuró Crotesius. "O Kiina, ya sea el caso".

"¡Cállate!" dijo Tarduk.

"¡Oye, tengo derecho a decir lo que pienso!" respondió Crotesius.

"No, es decir, cállate, creo que escuché algo más adelante", dijo Tarduk.

Los tres se quedaron en silencio - ahora todos podían oírlo. Un sonido áspero y agudo como la canción de un coro de muertos. Parecía venir de un bosque en la distancia.

"Es el viento", dijo Crotesius. "Ya sabes, una enorme explosión de aire caliente, lo suficiente como para derribar a una persona. Como Scodonius después de ganar en la arena."

"Sé que es el viento", respondió Tarduk. "Es solo que nunca escuché un viento así antes."

"El Bosque de Espadas", dijo Kirbold. "Más adelante. Tal vez ese sea el lugar del que Surel estaba hablando".

"No veo ninguna espada", dijo Crotesius. "Veo árboles. Eso significa que tal vez haya algo de fruta o algo más que podamos comer. Tengo suficiente hambre como para comer guiso de Thornax en este momento. Incluso guiso de Thornax frío".

Tarduk comenzó a decir algo en respuesta, pero incluso la idea del guiso frío de Thornax era tan nauseabunda que tuvo que tragar con fuerza para evitar nauseas. Crotesius había espoleado su Acechador de Arena, y se adelantaba. Kirbold vaciló por un largo momento antes de seguir. Sentado en el animal justo detrás de Kirbold, Tarduk sintió un momento de alivio. No quería perder a un miembro del equipo, y dudaba que Kirbold fuera capaz de regresar a Iconox a salvo por su cuenta. Ellos necesitaban mantenerse unidos.

Cuando la pequeña banda se aproximo, notaron algo extraño. La tenue luz del sol brillaba sobre lo que parecían espadas que sobresalían de los árboles. Casi parecía como si el bosque estuviera armado, por extraño que pareciera.

"Debe ser un tipo de árbol extraño para que le crezcan ramas así", dijo Kirbold. "Supongo que ya sabemos cómo el lugar obtuvo su nombre".

"¿Lo sabemos?" dijo Tarduk. "Mira más cerca."

Kirbold miró a través de la niebla matutina. Lo que él había pensado era solo una rama reluciente era en realidad una espada, y no sobresalía de la madera. Se sostenía en la mano de un guerrero atrapado a mitad dentro del tronco del árbol. Kirbold jadeó. De repente se dio cuenta de que había muchos guerreros allí, sus cuerpos fusionados con la madera del bosque, todavía agarrando sus armas. Era como si los árboles se hubieran extendido y los hubieran agarrado y no los hubieran soltado. No podía decir si los guerreros todavía estaban vivos o no.

"Eso es... horrible", dijo.

"¿Qué piensas?" preguntó Tarduk a Crotesius.

El Agori de Fuego solo se quedó mirando el horrible bosque por un largo tiempo. Luego dijo: "Ningún bosque natural se comporta de esta manera. Odio decirlo, pero Surel tenía razón. Los Señores Elementales estaban aquí. Esto es obra del poder sobre la vida vegetal. Estos guerreros podrían haber estado aquí desde la Guerra, por lo que sabemos."

"Si están vivos, tenemos que salvarlos", dijo Tarduk.

"Eso significa entrar allí", respondió Crotesius.

Tarduk asintió. Kirbold tiró de las riendas, girando el Acechador de Arena.

"Puedes dejarlo aquí, Tarduk", dijo Kirbold. "Me regreso."

Tarduk sabía que debería discutir con él, pero no podía pensar en una buena discusión. Lo más sensato era regresar al desierto e intentar olvidar que existía este terrible lugar. Pero algo le decía que había más en juego aquí que solo el descubrimiento de nuevos conocimientos o resolver un rompecabezas. Cada vez se sentía más como si estuvieran en una misión, y una vital.

Sin decir una palabra, Tarduk saltó del Acechador de Arena. Luego subió a la montura de Crotesius.

"Ten cuidado, Kirbold. El camino de regreso puede ser más peligroso que el camino hasta aquí".

Kirbold asintió con la cabeza hacia el Bosque de Espadas. "Lo mismo para ti, amigo. Creo que estás loco por ir allí, pero... me aseguraré de que todos en casa sepan que intentabas ayudar a otros... y..."

Su voz se quebró y dejó de hablar. Tarduk se inclinó y le estrechó la mano. En sus corazones, ambos creían que nunca se volverían a ver.

Tarduk esperó hasta que Kirbold ya estuviera en camino antes de pedirle a Crotesius que moviera el Acechador de Arena. Juntos, se adentraron en la fresca y verde sombra del bosque. Estaban tan cerca de los guerreros que Tarduk podría haber tocado su armadura, pero no lo hizo. Estaba haciendo todo lo posible por ser valiente, pero sabía que si uno de los guerreros atrapados se movía de repente, tendría que gritar.

Ninguno de ellos lo hizo. Los dos Agori se adentraron en el bosque. Era silencioso. ningún pájaro cantaba aquí, no había roedores que corrían a través del suelo sembrado de las hojas en busca de comida. Era un jardín abundante, pero no era un lugar de vida. Al menos, eso era lo que le parecía a Tarduk y Crotesius, hasta el momento en que el viento soplo de nuevo, resonó el aullido y las ramas de alrededor se extendieron para agarrar a los dos.

Capítulo 6 Editar

Antes de que pudieran reaccionar, Crotesius y Tarduk habían sido arrancados de su Acechador de Arena. El bosque a su alrededor había cobrado vida, las ramas se extendían para agarrarlos y las enredaderas se anudaban alrededor de los dos Agori. En cuestión de minutos, se encontraban atados a árboles. Crotesius miró a su alrededor, los innumerables guerreros cuyos cuerpos se fusionaron con la madera del bosque, y se preguntó si ese sería su destino también.

"Tengo un pequeño cuchillo que uso para mis excavaciones", dijo Tarduk. "Tal vez pueda cortar las vides y liberarme". Con un poco de esfuerzo, Tarduk puso sus manos en la hoja y cortó profundamente en una de las enredaderas. La planta reaccionó al instante, envolviendo uno de sus tentáculos alrededor de su cuello y apretando hasta que estuvo seguro de que se desmayaría. No fue hasta que dejó caer el cuchillo que la presión disminuyó. "Supongo que no quieren que nos vayamos", dijo.

No muy lejos, un mini-ciclón levanto las hojas en el aire. Más y más materia vegetal era arrastrada hacia su borde hasta que todo un segmento del claro se llenó de hojas, vides, y ramas, girando furiosamente en las garras de un tornado. Entonces un ser emergió de la tormenta misma.

A primera vista, Tarduk pensó que podría haber estado hecho de plantas. Era alto y verde, con espinas que sobresalían de sus brazos y piernas y raíces entrecruzadas que cruzaban su pecho. Sus ojos eran una esmeralda tan oscura que casi eran negros. Sus brazos eran largos, con gruesas vides envueltas alrededor de ellos, y más espinas servían como sus garras. Incluso su espada parecía que era una cosa verde y creciente, aunque filosa y mortal.

Fue solo cuando lo miró más de cerca que Tarduk comenzó a tener dudas. Tal vez este ser era una criatura vegetal viva, o tal vez era simplemente una armadura que lo hacía parecer así. En cualquier caso, Tarduk no tenía dudas de quién era: el Señor Elemental de la Jungla, Maestro de el Verde.

El recién llegado miró a Tarduk, luego a Crotesius, y luego se encogió levemente de hombros, lo que sonó como el chasquido de ramitas bajo los pies. "No conoces el camino", dijo el Señor Elemental. "No me sirves".

Tarduk iba a preguntar de qué estaba hablando, pero Crotesius habló primero. "¿Cómo sabes que no conocemos el camino? ¿Por qué crees que estamos aquí?"

¿Qué estás haciendo? Pensó Tarduk.

El Señor Elemental caminó hacia Crotesius y raspó un clavo espinoso sobre el casco del Agori. "Eres fuego", dijo. "El fuego solo sabe cómo destruir. He visto a Fuego intentar penetrar el Laberinto y fallar una y otra vez". Se volteo hacia Tarduk. "Llegaste aquí por accidente, pero eres de los verdes, Agori, así que te dejaré ir. Sin embargo, tu acompañante debe quedarse y unirse a mi Bosque de Espadas".

"Te recuerdo", dijo Tarduk. "Antes de la guerra, lideraste a mi pueblo. Hiciste crecer las cosas. Trajiste vida. ¿Cómo puedes matar, como si no significara nada?"

Las vides abruptamente liberaron a Tarduk, y él cayó al suelo del bosque. Cuando levantó la vista, los ojos del Señor Elemental se clavaron en él. "¿Alguna vez has estado en el bosque profundo, Agori?" preguntó. "Allí las criaturas viven en perpetua oscuridad porque el techo del bosque es demasiado grueso para permitir el paso de la luz solar. Viñas estrangulan los árboles, descargando la vida de ellos, para que puedan tomar su lugar y recibir toda la luz que pueden. Cada cosa vive beneficiándose de la muerte de otro."

Tarduk vio un tenue destello de luz en la distancia más allá del Señor Elemental. No sabía qué era, pero si había alguna posibilidad de que fuera una ayuda en camino, tenía que seguir hablando. "¿Qué eres para poder hacer esto?" preguntó.

"Una vez fui un guerrero, como los que están aquí", respondió el Señor Elemental. "Entonces, yo y cinco de mis hermanos fuimos elegidos por los Grandes Seres para tener el honor de dirigir los pueblos de Spherus Magna. Fuimos cambiados por su poder, nos hicimos uno con nuestros elementos y recibimos armaduras y armas para defender a nuestra gente. Ya no éramos como los Agori o cualquiera. Nos convertimos en la naturaleza misma, tan benévola, generosa, despiadada e indiferente como eso pueda significar. Nosotros..." Los ojos del Señor Elemental de repente se abrieron de par en par.

Dejó escapar un grito desigual y se giró furioso. Detrás de él, Kirbold había aparecido, llevando una antorcha. Había encendido en llamas las enredaderas que habían atado a Crotesius, y el Agori estaba libre de nuevo. Pero el Señor Elemental había sentido el dolor de sus creaciones, y Tarduk repentinamente dudaba mucho de que ninguno de los tres aldeanos saliera vivo de allí.

"¡La antorcha!" Tarduk gritó. "¡Lanza la antorcha!"

Kirbold arrojó el palo llameante. Aterrizó a los pies del Señor Elemental, entre las hojas. Fuego amarillo anaranjado estalló, alimentándose de la materia de la planta a su alrededor. En segundos, el Señor Elemental se vio rodeado por un incendio que ardía fuera de control.

"¡Corran!" gritó Crotesius.

Los tres Agori corrieron tan rápido como pudieron, esquivando árboles y saltando sobre las rocas. Solo Tarduk miró hacia atrás. El Señor Elemental se había ido. No estaba muerto, estaba seguro, simplemente desapareció en el bosque. Posiblemente fue herido, pero lo más probable es que estuviera reuniendo su poder para detener el fuego antes de que consumiera la madera.

Tarduk vio arder árboles, arbustos y vides, todo para que él y sus dos amigos pudieran escapar, y se preguntó acerca de las palabras del Señor Elemental: que todo ser vivo se beneficia de la muerte de otro.

Esas palabras harían eco en la mente de Tarduk durante mucho tiempo.

Capítulo 7 Editar

Tarduk, Crotesius y Kirbold habían dejado atrás el bosque, si no los recuerdos de lo que había sucedido allí. Habían viajado en silencio la mayor parte del día. Tarduk ni siquiera se había molestado en preguntarle a Kirbold por qué había regresado. Estaba agradecido de que el Agori de Hielo hubiera cambiado de opinión.

Durante gran parte de las últimas horas el grupo había estado cabalgando a lo largo de las orillas de un río. Tarduk no tenía ninguna duda de que éste era el Río Dormus del que Surel les había hablado. Ciertamente no parecía peligroso de ninguna manera. Era un plácido y tranquilo cuerpo de agua, sin ningunos rápidos a la vista. Solo eso puso a Tarduk un poco nervioso. Acorde a su experiencia en Bara Magna, cualquier cosa que pareciera segura y acogedora usualmente tampoco lo era. Al mismo tiempo, después de haber pasado gran parte de su vida en un desierto, la vista de corriente de agua era atractiva.

Eventualmente llegaron a un punto donde el río debía ser cruzado si debían seguir hacia el norte. Tarduk exploró hasta que encontró un lugar que parecía lo suficientemente superficial.

"Vamos a cruzar aquí", dijo. "De acuerdo con el mapa, no estamos muy lejos de donde vamos".

"Es un mapa bastante antiguo", dijo Crotesius. "¿Cómo sabemos que la cosa de la 'Estrella Roja' todavía está allí? ¿O cualquier otra cosa? Los Skrall probablemente irrumpieron por toda esta área antes de que llegaran a Bara Magna. Dudo que dejaran mucho en pie".

"¡Simplemente no quieres cruzar el río!" bromeó Kirbold. "A ustedes los tipos de Fuego no les gusta mojarse, ¿verdad?"

Crotesius frunció el ceño. Caminó hasta el borde del agua y se giró para enfrentar a sus dos compañeros.

"Bien, pasé de los lobos mecánicos y los árboles hambrientos y todo lo demás en este viaje, ¿y tengo miedo de un arroyo?. Lo cruzaré ahora, y luego..."

No hubo tiempo para gritar una advertencia. Detrás de Crotesius, una mano gigante hecha de agua surgió del río. En un abrir y cerrar de ojos se apoderó del Agori de Fuego y lo arrastró bajo de la superficie. Tarduk y Kirbold corrieron al lugar sin hacer caso de su propio peligro potencial.

"¿Tu nadas?" preguntó Tarduk.

"Me las arreglaré", dijo Kirbold. "¿Cuál es el plan?"

"Vamos tras él", respondió Tarduk. "¡Vamos!"

Los dos Agori habían dado tres pasos en el agua cuando la mano apareció de nuevo. Esta vez, los agarró a los dos. Al siguiente momento, estaban siendo arrastrádos bajo el río. Para asombro de Tarduk, no se estaba ahogando. Algo de aire había sido arrastrado con ellos, y de repente tuvo una mala sensación de que sabía por qué.

El Señor Elemental de la Jungla quería información de nosotros, recordó. Si esto es obra del Señor Elemental del Agua, tal vez él quiera lo mismo, y no podemos decirle nada si estamos muertos. ¿Pero qué pasara cuando se de cuenta de que no tenemos nada que contar?

El agua estaba oscura y fría. Tarduk se centró en un punto de luz adelante. A medida que se acercaban rápidamente, pudo distinguir a Crotesius suspendido en el agua dentro de una burbuja de aire. Pronto, él y Kirbold flotaban a su lado.

Ante ellos, la corriente submarina comenzó a arremolinarse y contorcerse. Las aguas tomaron la apariencia de una cara fácilmente tan alta como uno de las Agori. Su voz hueca les llegó desde todos lados.

"¿Sabes el camino?" dijo.

"Uno de tus hermanos ya nos preguntó", dijo Tarduk. "Eres el Señor Elemental del Agua, ¿verdad?"

"Tengo el honor", respondió el Señor Elemental. "¿Y qué le dijiste a mi hermano?"

Tarduk miró a Crotesius. El Agori de Fuego hizo un gesto de asentimiento, señalando que respaldaría cualquier jugada que Tarduk quisiera hacer. Resultó que Tarduk no tuvo que decidir qué hacer a continuación. Kirbold habló.

"Lo mismo que te diremos", dijo el Agori de Hielo. "Claro que conocemos el camino. ¿Habremos llegado tan lejos si no lo hiciéramos? Pero ¿por qué deberíamos decírtelo?"

El Señor Elemental del Agua hizo una pausa, como si realmente estuviera considerando su respuesta.

"Autopreservación", dijo, finalmente.

Esta vez, fue Crotesius quien respondió. "Muy sobrevalorado. Siempre digo que es mejor un héroe muerto que un cobarde con vida".

Esto pareció hacer retroceder un poco al Señor Elemental. Él y los de su clase no estaban acostumbrados a contraargumentar. Alrededor de los tres Agori, las aguas comenzaron a moverse.

¿Sabes cómo se siente al ahogarse, aldeano? ¿Sentir tus pulmones llenarse de agua y tu visión quedando en negro? Yo podría hacerte sentir eso una y mil veces, y peor aún, sin saber nunca cuando te permitiré finalmente morir.

"Claro que podrías", dijo Tarduk. "Pero si lo intentas, nos aseguraremos de que vaya un paso demasiado lejos. Muertos, no te servimos. Muertos, no te decimos nada, y nunca sabrás el camino. Pero tal vez si nos dices por qué estás tan desesperado por la información, podríamos hacer un trato".

El Agori de la Jungla no podía creer lo que estaba diciendo. Todo lo que tenía que hacer era aumentar la presión del agua y podía aplastarlos hasta convertirlos en pasta, pero después de un viaje tan largo y de tantos peligros, Tarduk ya tenía suficiente de acertijos y amenazas. Cualesquiera que fueran sus razones, los Señores Elementales estaban desesperados por obtener conocimiento, y era hora de usar eso en contra de ellos.

"¿Por qué?" preguntó el Señor Elemental. "Porque al final del camino, hay poder que obtener. Poder suficiente para terminar la guerra de la única manera en que puede terminar. Con una victoria para uno de nosotros".

Tarduk comenzó a señalar que la Guerra del Núcleo había terminado hace cien mil años, pero luego recordó algo que Surel había dicho: como la guerra había terminado para los Agori y los soldados, pero no para los Señores de los Elementos. Su odio aún ardía, incluso en las profundidades del agua.

"No podemos decírtelo", dijo el Agori de la Jungle. "Es muy complicado. Si das un giro equivocado, bueno, eso sería todo. Tendríamos que mostrártelo". Tarduk contuvo la respiración. El Señor Elemental de la Jungla casi parecía capaz de leer sus pensamientos; si también este podía, estaban condenados.

Pero el Señor Elemental del Agua no atacó ni se enfureció contra ellos. Quizás ninguno de los Señores Elementales era capaz de leer las mentes después de todo. Quizás Jungla simplemente asumió que ningún Agori tendría este tipo de conocimiento.

"Muy bien", dijo el Señor Elemental del Agua. "Saldrás, y las aguas irán contigo. Me mostrarás el camino, y a cambio..."

Los tres Agori nunca llegaron a escuchar lo que su captor estaba dispuesto a intercambiar. La temperatura de las aguas a su alrededor repentinamente descendió. Crotesius miró río abajo y sus ojos se agrandaron. El agua se estaba congelando rápidamente y el efecto estaba corriendo hacia ellos.

El Señor Elemental del Agua soltó un grito de rabia y frustración. Hielo lo había encontrado de nuevo. Ahora su esencia tendría que huir del río o arriesgarse a morir congelada. Ante los ojos de los Agori, la cara en el agua se disipó. Su captor había desaparecido, dejándolos atrás.

"Se está moviendo demasiado rápido", gritó Kirbold. "Nunca llegaremos a la superficie a tiempo".

"Lo siento", dijo Tarduk. "Lo siento."

A unos metros de distancia, el agua del río se convirtió en hielo sólido, la superficie en el fondo. Cualquier ser viviente con la mala suerte de estar en el canal se congeló al instante. Eso iba a incluir a tres Agori muy valientes.

Capítulo 8 Editar

Lo primero que notó Tarduk fue que hacía calor. Mucho calor. Eso no tiene sentido; lo último que recordaba era estar debajo del Río Dormus, a punto de ser congelado al avanzar rápidamente el hielo. Lo segundo que notó fue que su boca estaba llena de arena. Estaba boca abajo en la arena. Eso descartaba estar acostado en las orillas del Dormus, ya que allí no había arena.

Con un poco de renuencia, levantó la cabeza. Estaba en el desierto, rodeado de ruinas. Parecía que hubo una gran batalla aquí hace poco.

Tarduk se puso de pie y se tambaleó, vencido por una ola de mareo. Cuando pasó, comenzó a mirar a su alrededor. Inmediatamente, vio a Crotesius y Kirbold. Ambos estaban inconscientes, pero vivos y aparentemente ilesos. Kirbold yacía junto a un gran trozo de piedra, medio enterrado en la arena. Tenía una escritura tallada en él. Tarduk despejó la arena y leyó: 'Arena Atero'.

¿Qué? Pensó Tarduk. No puede ser. Cuando salimos para ir al norte, la Arena Atero estaba completa, el Torneo estaba a punto de comenzar. ¿Qué podría haber causado esto?

Tarduk buscó frenéticamente el suelo en busca de alguna pista. Vio una armadura de Glatorian y armas esparcidas por todos lados, signos obvios de una lucha. Y una cosa más: un escudo Skrall, plantado en el suelo como un estandarte de la victoria.

Eso fue todo, entonces. Los Skrall habían atacado Atero y lo habían destruido. ¿Y ahora qué? ¿Estaban atacando las aldeas? ¿O quizás habían ido al norte para encontrar el mismo lugar de poder que había estado buscando? Él tenía que descubrirlo.

Las palabras sonaron en su cabeza, entonces. Alguien, no hace mucho tiempo, le había dicho, 'La Roca ya es inquebrantable. Dale el poder de los Grandes Seres y ningún mundo sera seguro. ¿Pero quién dijo eso y dónde?

Tenía un vago recuerdo de un arco, una losa de piedra y alguien que le hablaba. Y luego caminó hacia el arco y... de repente todo volvió a él, una avalancha de recuerdos surgiendo en su cerebro. Sí, había estado bajo el agua con Crotesius y Kirbold. Habían sido prisioneros del Señor Elemental del Agua. Entonces el río comenzó a convertirse en hielo, cuando el Señor de ese elemento atacó. El Señor del Agua se había visto obligado a huir, y momentos después, las burbujas de aire que habían mantenido vivos a los Agori desaparecieron también. Pero se congelarían mucho antes de que se ahogaran.

Desesperadamente, los tres comenzaron a nadar hacia la orilla. Incluso mientras lo hacían, podían sentir una perturbación en el agua proveniente del río arriba. Tarduk se volvió y vio una enorme forma negra corriendo hacia ellos bajo el agua. Cuando se acercó, vio que era una enorme losa de roca. Apenas tuvo tiempo de notar eso antes de volar y salir del agua, junto con sus dos amigos. Tarduk aterrizó con fuerza en la orilla fangosa. Se volvió a tiempo para ver tres pilares de roca que se retiraban al agua. Al momento siguiente, se escuchó un gran impacto, y fragmentos de hielo volaron desde debajo del río. La enorme roca había destrozado la ola inminente de hielo.

Tarduk se levantó. Al principio, pensó que debía haberse golpeado la cabeza cuando aterrizó. De pie frente a él había una imagen reflejada de sí mismo hecha de roca. Pero cuando habló, no era su voz, sino el tono inconfundible de un Skrall.

"Vuelve", dijo el duplicado Tarduk. "No perteneces aquí. El Laberinto es mío para conquistar, no tuyo".

"No buscamos conquistar nada", dijo Tarduk. "Solo estamos buscando respuestas".

"Y algunos de nosotros ni siquiera estamos seguros de las preguntas", agregó Crotesius.

Tarduk esperaba que la cosa de roca los amenazara, o incluso atacara. En cambio, solo asintió. "Han encontrado muchos peligros viniendo aquí, ¿no es así? Extrañan sus hogares".

Crotesius y Tarduk no dijeron nada. Kirbold solo asintió.

"Entonces no demoraré su viaje", dijo el Señor Elemental de la Roca, porque quién más podría ser. "Pero les advierto. La Roca ya es inquebrantable. Dale el poder de los Grandes Seres y ningún mundo sera seguro. Ese poder será mío y de nadie más. Continúen su viaje, aprendan lo que deban. No se lleven nada con ustedes. Y nunca vuelvan". Con eso, la estatua de roca de Tarduk se convirtió en polvo.

"Tal vez es hora de irse a casa", dijo Crotesius.

"No, no después de haber llegado tan lejos", dijo Tarduk. "Estamos cerca, lo sé".

Los tres Agori viajaron a lo largo de la orilla del río, atentos a otro ataque de Señor Elemental. Unas horas más tarde, habían llegado a la cabeza del río. Ante ellos había un enorme arco decorado con relieves tallados. En la parte superior de Agori estaban escritas las palabras 'Espíritu de los Deseos'.

Tarduk quedó atónito al verlo: "Pensé que era solo una leyenda".

"¿Has oído hablar de esto?" preguntó Crotesius.

"Leí una talla una vez que se refirió a el", respondió Tarduk. "De acuerdo con la historia, cualquier persona que pase a través de el obtiene el deseo más querido de su espíritu, o algo así. Si funciona, tal vez podamos llegar a donde queremos ir de inmediato, en lugar de seguir viajando a pie. Vale la pena intentarlo."

"No parece que tengamos otra opción de todos modos", dijo Kirbold. "No hay forma de sortearlo. Tenemos que cruzarlo".

Preparándose mentalmente a sí mismos, los tres Agori caminaron por debajo del arco. Hubo un destello de luz, una horrible sensación de nauseas y luego total y completa oscuridad... hasta que Tarduk despertó en la arena. Y ahora tiene sentido. El arco no era un creador de deseos mágico, era un dispositivo de teletransportación, exactamente el tipo de cosas que construirían los Grandes Seres. Fue diseñado para escanear la mente de cualquiera que pasara por debajo y los enviaría a donde quisieran ir. O tal vez donde los Grandes Seres querían que fueran. No había forma de saberlo.

¿Pero por qué terminé aquí? se preguntó Tarduk. Yo quería ir al Laberinto. Yo quería respuestas ¿O estaba el Señor Elemental de la Roca en lo correcto? ¿En algún lugar, en el fondo, solo quería ir a casa? Y entonces ahí es donde me envió.

Crotesius y Kirbold estaban de pie ahora, mirando las ruinas de Atero en estado de shock. Tarduk sabía que querrían regresar a sus pueblos y él también. Pero una vez que estuviera seguro de que Tesara estaba bien, se dirigía al norte. El tenia que hacerlo. Esta vez, él atravesaría el arco y encontraría lo que estaba buscando. Esta vez, él no vacilaría. Incluso si tenía que ir solo, realizaría el viaje. Se había propuesto resolver un acertijo, y ​​parecía que algunos seres muy poderosos trataban de resolverlo también. Estaba ahí afuera, tentándolo, una pregunta sin respuesta. Pero él la contestaría de alguna manera - y pronto.

Tarduk miró hacia el norte. Su destino yace en esa dirección, lo sabe. Y nada lo detendría de alcanzarlo.

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